#子育て情報
本との出会いは新しい世界への入口
2021.12.02
子どものころ、図書館といえばひたすら広くて、360度見渡す限りの埋め尽くされる本に圧倒されていました。たまたま目に入った背表紙のタイトルに惹かれ、本を手にとって文字を追う。何が書いてあるのか、わかっているわけではないけれど、そこには自分をワクワクさせる不思議な世界が広がっていました。そんな未知なる世界との出会いが図書館にはあります。
リアルな場所だからこそ起こるハプニング
都農町の中心街のほど近くにある都農町民図書館。平成7年7月の開館以来、都農町民の読書欲を満たしてきました。入口では都農町をホームに活動するサッカーチーム「ヴェロスクロノス都農」の選手たちによるサインとおすすめ本のコーナーや、月々の館内特集として選書された本、新しく入荷された本たちが来館者をお出迎え。
館内いっぱいに設置された本棚には、所狭しと本が並べられ、その情報量に圧倒されます。大きな窓から入る温かな日を背に、秩序立った本の迷路を縦横無尽に巡ってみると、ところどころにクスっとしてしまう仕掛けが。
ここで働く職員さんたちの個性溢れた選書コーナーや貼り紙に温かみを覚え、同時にそれらに釣られて本を取ってしまう。自分が探していた本ではないけれど、うっかり手に取ってしまったが最後。その本の世界に没入してしまい「あら、いけない」と時間を忘れてしまう。そんな経験をした本好きは多いでしょうし、たとえ本好きでなくても、たまたま我を忘れて読んでしまった、なんてことはあるかもしれません。

それはまさに図書館の醍醐味。現代はインターネットで目的の本を探し求め、誰とも会話することなくボタン一つで簡単に手に入る時代ですが、便利な世の中になったとしても、思いもよらない偶然の出会いが生まれるのがリアルな場所の魅力。自分の知らない世界を知り、体験することで新しい知の扉が開かれる。そんなきっかけを図書館は与えてくれます。
都農町民図書館に来ないと味わえない体験
都農町民図書館では本の貸し出しのほか、子ども向けから大人向けまでさまざまな催しを行い、人と人、人と本との出会いを促しています。2019年に行った「図書館まつり」では絵本作家の藤本ともひこさんを招いたワークショップを行いました。
「みんなで新聞をちぎって、もんじゃ焼きみたいに広げてへりをつくって、それを藤本さんが大きな段ボールで風を起こして飛ばしいく。それが会場にいるみんなに降ってくるんですが、ほんとに楽しくて。家ではこんなに散らかせないですし、子どもも大人も関係なく興奮していましたね」。

職員の外山敦美さんは当時を振り返る最中、何度も「楽しかった」とこぼしていました。コロナ禍となり、2020年以降は中止が相次ぎましたが、現在は感染状況を踏まえながらイベントが企画されています。

都農町民図書館のユニークな取り組みとして「読書通帳」があります。これは銀行通帳のように、借りた・読んだ本が記帳されていき、通帳の名義人の読書歴が記録として残るもの。2020年にはじまり、これまで約500部発行されました。1部につき336冊分が記帳できるのですが、なんとすでに2冊目に突入した児童がいるなど話題となっています。

「私が子育てをしているときに欲しかったなあって。何歳のときにはどの本が好きだったって記録が残るじゃないですか。思い出も残るし成長もわかるので、子育て世代の方々にはぜひつくってほしいなって思います」。
子育て世代に優しい図書館
本を販売する場所が少ない町として、いかに本と出会うか、いかに図書館に足を運ぶきっかけをつくるか工夫をこらしている都農町民図書館。とくに子育て世代への配慮は厚く、ベビーカーが用意されているほか、子育て支援コーナーと題された一画にはたくさんの絵本や、ゆったりできるチェア、読み聞かせのできる「おはなしのへや」もあります。

「子どもが小さいと、ましてや図書館という場所だと気を遣ってしまいますが、ここでは自由に過ごしていただいて構いません。うちはウェルカムですよ。いろんな絵本を子どもに触れさせてほしいし、お母さんたちもゆっくりできれば」。
子どものころに触れた本といえば、なぜか内容やセリフを鮮明に覚えているもので、覚えたての言葉を日常会話で真似して使ってみたくなります。反応してくれると嬉しくて、ついつい調子を良くして何度も口にしたくなるものですが、それはお母さんたちにとっても楽しい一時なのかもしれません。むしろ、お母さんたちの狙い通り!? になっているのかも。

子どもに絵本を読みたいけれど、どんなものを選べばいいか悩む人もいるでしょう。宮崎県では、県内の図書館員で編纂した「えほんのとびら」という冊子があり、各図書館に配布されています。子どもと一緒に図書館を訪れたときはこの冊子を参考に絵本を探し、ときには図書館員さんに尋ねてみてみるのもあり。それをきっかけにあなたの世界も子どもの世界も、まだ知らない彼方へ、ぐんっと広がっていくことでしょう。
【都農町民図書館】
〒889-1201 宮崎県児湯郡都農町大字川北5448番地2
TEL:0983-25-3316(FAX:0983-25-2683)
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