#仕事
大手コンビニにはない専門性 アイショップ都農駅前店
2021.06.24
全国で58000店舗を超えるといわれているコンビニエンスストア。
いつでもどこでも同じものが手に入る利便性は私たちの生活になくてはならないものとなっています。
都農町にはその利便性だけではなく、独自の品揃えを極めることで地域のみならず「とある人々」の注目を集めるコンビニがあります。
老舗の商店からコンビニエンスストアへ
今回おうかがいしたのはJR都農駅の前に店を構えるコンビニエンスストア「アイショップ都農駅前店」。

店舗名にある「アイショップ」は、鹿児島県でパンや惣菜の製造を行う食品メーカーの株式会社イケダパンが、九州に展開するコンビニチェーンの名称です。
全国展開型のコンビニと比べて、ローカル色の強い品揃えに優れた地域密着型のコンビニとして有名です。都農駅前店はアイショップのチェーン店として平成12年に開業、今年で22年目を迎えますが、その前身となる「黒木ストアー」時代を含めると創業から75年の歴史があり、都農町を代表するお店のひとつとして、長年にわたり町民に愛され続けてきた商店です。

三代目店主の宮本康弘さんと奥様の靖子さんが世代交代でお店を受け継ぐ際に「ここから新たに心機一転しよう」と商店らしさを残したコンビニエンスストアとしてリニューアルしました。店舗に併設されたクリーニング店も康弘さんたちが営んでおり、ワイシャツは180円から、背広は390円からとリーズナブルな価格。買い物に立ち寄った際にクリーニングを頼めることから利用するお客さんも多いそうで、お店を支える重要なサービスのひとつになっています。
宮崎県内でも数少ないたばこの専門店
そんな都農駅前店が、現在とくに力を入れているのが「たばこの品揃え」です。お店に入ると真っ先に目に入るガラスケースには数十種類の手巻き用たばこ(シャグ)が並び、レジ周りにある紙巻たばことカートン(10個入り)や電子タバコも含めると500種類以上の品揃えを誇ります。その商品数の豊富さから、隣町の日向市や延岡市からたばこだけを求めて来るお客さんもいるのだとか。さながら「たばこ専門店」とも思えるマニアックな銘柄まで取り揃えているので、てっきり康弘さんもたばこを吸われるのかと思って聞いてみると「僕は吸わないんですよ~」と意外な返答が。

「たばこを吸われるお客さんってすごく親切な方が多くて、お喋り好きが多いんですよ。僕が知らないことをなんでも教えてくれるんです」と話す康弘さん。たばこの販売を通してお客さんとコミュニケーションを取ることが楽しみで、品揃えにこだわるようになったといいます。
開業当初はたばこの知識がなかったものの、今ではお客さんの好きな銘柄や、買う個数、周期をすベて覚えていて、来店するタイミングに合わせて仕入れを行うこともあるのだそうで「たばこください、といわれたらすぐに吸っている銘柄を差し出せますよ」と自信たっぷり。

また会話のなかでお客さんの好みに合わせた銘柄をオススメすることもあるそうで、ヒアリングを通して対面販売ができる専門性の高さも特徴のひとつになっています。とくに大手コンビニでは取り扱いの少ない嗅ぎたばこや、手巻きたばこのオーガニック系の銘柄や、海外産のたばこを取り揃えているのもこだわりで、都農町を訪れるサーファーや海外の方々に喜ばれるのだそうです。
品揃えのこだわりとサービス精神
康弘さんはこうした品揃えにこだわる理由について「たばこは嗜好品ですから、それぞれのお客さんにちゃんと味の好みがあります。自分の好きな銘柄が置いてないって残念じゃないですか。それをなくしたいんです」と話します。実は康弘さんの前職はサラリーマン。九州全土にお客さんを持つ凄腕の営業マンだったそうで、「必要とされるお客さんに必要なものを提供する」サービス精神は前職時代に培った経験から来るものなのかもしれません。そして康弘さんは自他ともに認める筋金入りの「話好き」。取材をしているときもお客さんと軽快なトークで会話を弾ませます。

そんな康弘さんにお客さんたちは買い物ついでに家族の話や、仕事の話など普段は話せないことも話せるのだとか。そんな人柄のおかげか、何年経ってもお店のことを忘れずに顔を見せてくれるお客さんがいることがお店を続けるやりがいになっているそうで「お盆や正月休みになると、学生時代に来てくれたお客さんがわざわざ挨拶に来てくれるんですよ。嬉しいことですね」と話します。

今後はより一層、たばこや地域の方々が求める商品に力を入れるために店内のリフォームを計画中とのことで期待が膨らみます。大手コンビニチェーンとの差別化となる専門性と時代に流されない地域密着型の商店としてこの先も進化を続ける。アイショップ都農駅前店からこれからも目が離せません。
[DATA]
【アイショップ都農駅前店】
〒889-1201 宮崎県児湯郡都農町大字川北3637番地1
営業時間:6:00~20:00
営業日:年中無休 ※詳しくはお問い合わせください
お問い合わせ: 0983-25-2848
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